Libre voyageur

Flâneries indiscrètes dans un vaste monde

Dix jours dans une maison de fous

Île Roosevelt, New York, État de New York, États-Unis d’Amérique.

L’Octogone, autrefois l’entrée de l’asile d’aliénés de Blackwell Island (ancien nom de l’île Roosevelt), désormais celle d’un complexe résidentiel chic.

En 1886, une journaliste aventureuse de 22 ans, Nellie Bly, se fit passer pour folle et y fut internée. Le journal qui l’employait obtint sa libération au bout de 10 jours. Elle écrivit alors une série d’articles et un livre sur cette terrible expérience, « Ten Days in a Mad-House », qui contribuèrent à la réforme des institutions psychiatriques aux États-Unis.

En 1889, Nellie Bly s’engagea, inspirée par le roman de Jules Verne, pour un tour du monde en 80 jours. Elle boucla son périple en revenant à New York par l’ouest en un peu plus de 72 jours, établissant le premier record du genre.

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